Frankie Knuckles(フランキー・ナックルズ)

Frankie Knuckles(フランキー・ナックルズ)

Frankie Knucklesは1955年NYブロンクスにて生まれました。ファッション専攻の学生だった10代の頃から当時の友人であったLarry Levan(ラリー・レヴァン)と共に、The Sanctuary、The Loft、The Gallary、Continental Bathsといったディスコクラブへ頻繁に通い始めました。

やがて、二人はDJとしての活動をスタートさせ、73年にLarry Levanがコンチネンタル・バスのメインDJを務めるとすぐに人気が出ました。コンチネンタル・バスは普通のクラブではなく、ゲイを対象にした豪華な浴場で、サウナにプール、ラウンジ、ディスコなどが備わっていて、クールな場所として知られていました。

一方、フランキーはTee ScottがレジデントDJを務める、Better Daysで月曜と火曜日にDJをしていましたが、客の入りがイマイチだったため解雇されてしまいました。

見かねたラリーが救いの手を差し伸べ、フランキーはコンチネンタル・バスでラリーの前座にプレイしたり、平日にプレイすることになりました。74年にラリーがコンチネンタル・バスのDJを辞めると、フランキーがレジデントDJに就き、そこから才能が開花していくことになります。

1977年になると、クラブオーナーのRobert Williamsに招かれ、のちに伝説となるクラブ「Warehouse」のオープニングナイトでDJを務めました。その後、ウェアハウスのレジデントDJのオファーを受け、フランキーはNYからシカゴへ活動拠点を移し、82年までレジデントDJを務め、当時会員制のマニアックな黒人向けのゲイクラブであったウェアハウスを人気クラブへと成長させました。

近所のレコード屋では、フランキーが流していた「ウェアハウスっぽい音」を求めるDJやお客さんの要望が殺到したため、店主が「ウェアハウス」と掲げたコーナーを作ったのが「ハウスミュージック」の語源と言われています。

やがてフランキーはトラック制作にも目覚めます。82年にJamie Principleと出会い、「Your Love」「Baby Wants to Ride」「I’ll Take You There」などの数多くの名曲を共に作り出しました。

Baby Wants To Ride – Frankie Knuckles / Jamie Principle

88年にフランキーは、David Moralesと、レコードプールなどを運営する実業家のJudy Weinsteinと共に、Def Mix Productionsを創設すると、89年にはRobert Owens・Satoshi Tomiieをフィーチャーした 「Tears」、91年には彼の代表曲 「The Whistle Song」など、David Morales・Eric Kupperと共にDef Mixのオリジナルメンバーとしてヒットを量産しました。

Frankie Knuckles – The Whistle Song

リミックスワークでも定評のあるフランキーは「Toni Braxton – Unbreak My Heart」「Michael Jackson – You Are Not Alone 」「Lisa Stanfield – Change」
と言った数多くの作品を残しています。

フランキーのアレンジは切ないメロディを絶妙に生かすトラック作りが定評で、彼の繊細さが現れた名曲が多く存在しています。その才能が評価され、1998年に新設されたグラミー賞のBest Remixed Recording Non-Classical部門で初の受賞者に輝きました。

オープンリー・ゲイとしても知られる彼は1996年にシカゴの同性愛の殿堂入りを果たしています。

近年では、Eric Kupperとのプロジェクト、Director’s Cut名義でのリリースを中心に素晴らしい作品を残していましたが、2014年3月に糖尿病の合併症によって59歳で惜しくもこの世を去りました。

ハウスミュージックの真のオリジネーターである彼が作った名曲たちは時代を超えて今後も多くの人々に聞かれ続けることでしょう。

Frankie Knucklesのおすすめ曲

The Sunburst Band – The Secret Life of Us (Frankie Knuckles & Eric Kupper’s Director’s Cut Mix)

Director’s Cut Feat. B Slade – Get Over U (Director’s Cut Mix)

Hardsoul feat. Ron Carroll – Back Together (Director’s Cut Classic Club Mix)

Hercules And Love Affair – Blind (Frankie Knuckles Remix)

Frankie KnucklesのDJ Mix

Frankie Knuckles Boiler Room NYC DJ Set

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